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Quand l’IA colorise automatiquement les photos

Un nouvel outil de mise en couleurs des photos en noir et blanc est depuis peu disponible sur Internet. Une illustration spectaculaire et très visuelle des prouesses de l’intelligence artificielle.

Un nouvel outil de colorisation des photos en libre accès agite la toile ces derniers jours. Colourise.sg a été développé par l’agence publique des nouvelles technologies à Singapour, GovTech (Governement Technology Agency), durant un hackaton, avec pour tâche spécifique de donner des couleurs à des photos en noir et blanc de cet Etat asiatique.

Mis en ligne en février, le logiciel en ligne a vite gagné en popularité début mars, lorsque le Premier ministre singapourien s’est amusé avec et a publié le résultat sur Facebook.

« Coloriser nos photos est une bonne manière de ramener l’histoire à la vie », a-t-il déclaré.

« Alors qu’il est impossible de reproduire les conditions exactes dans lesquelles la photo originale a été prise, il est possible d’ajouter des couleurs à l’image pour nous aider à imaginer ce que le photographe a pu voir », explique Preston Lim, qui a participé à l’élaboration de ce nouveau logiciel. Autrement dit, les couleurs ne sont pas celles de la réalité, mais les plus vraisemblables.

Ce n’est pas le premier outil de ce genre, mais le résultat apparaît bien plus convaincant que sur ses prédécesseurs comme  Algorithmia (pour constater la différence, voir les résultats ci-dessous pour la photo de la Tour Eiffel et celle du Débarquement).

Pour mettre au point le logiciel, les ingénieurs ont utilisé un système d’intelligence artificielle type GAN (réseau antagoniste génératif) qui s’était déjà distingué cet automne en produisant une oeuvre adjugée des centaines de milliers de dollars lors d’une vente aux enchères à New York.

Il s’agit d’une technologie dite d’apprentissage automatique, c’est-à-dire que la machine a appris à coloriser à force d’observer des exemples. Un demi-million de photos d’archives de Singapour ont notamment servi à l’entraîner, cela afin d’ajuster les quelque 20 millions de paramètres aux propriétés géographiques et culturelles de l’Etat du Sud-Est asiatique. Les concepteurs indiquent que l’outil fonctionne de façon optimale sur des photos avec des sujets humains et en haute résolution. La colorisation prend environ trois secondes, et le site assure n’enregistrer aucune des images qui sont traitées.

Lire (et voir) : Les Echos du 16 mars

Jean-Philippe Behr

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